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CNBC聚焦百度“昆仑“:未来芯片行业形势会非常有趣

2018-07-12 17:23

来源:  网络   作者: 关注网

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      中美贸易战开枪后,外媒明显更关注中国人工智能的发展。近日,美国知名媒体CNBC和《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)连续报道了百度自主研发的中国第一款云端全功能AI芯片“昆仑”。MIT在文章中指出:“百度人工智能正在快速发展,这或许是中美日益紧张的贸易关系正在激发中国对基础技术的兴趣的最新迹象。“

      7月4日,百度AI开发者大会上发布了中国第一款云端全功能AI芯片“昆仑”。据介绍,昆仑能在100W以上的功耗提供260万亿次/秒的运算速度,是目前业内算力最高的AI芯片。参数方面,昆仑芯片将由三星半导体代工,采用了14nm工艺,与传统桌面处理器不同,昆仑AI昔年由数目庞大的小核组成,内存带宽达到了512GB/s。这是至今为止业内设计算力最高的AI芯片,主要面向AI大规模运算需求。
      “很显然他们已经研发多年了,不过这一直是项秘密工作,就连百度内部也有很多人都不知道。”CNBC针对百度昆仑芯片采访了TECHnalysis Research 首席分析师Bob O'Donnell,Bob在采访中表示,随着像百度这样的越来越多的科技公司进军芯片产业,未来行业形势会"very interesting moving forward"。

      注:TECHnalysis Research 首席分析师Bob O'Donnell在CNBC采访中谈百度昆仑芯片
      MIT也指出,百度的这款“昆仑”芯片在2011年就已经开始研发,最初使用FPGAs(一种可以动态重新配置的芯片)制造定制化的人工智能处理器,而新设计昆仑比最初基于FPGA的处理器快30倍。可以说,“昆仑”是中国在大规模AI运算实践中催生出的芯片,基于百度8年的CPU、GPU和FPGA的AI加速器的研发,经过20多次迭代,是中国AI芯片的又一里程碑。
      同时,MIT强调“昆仑”芯片反映出百度的人工智能正在迅速发展,而且在落地中百花齐放。昆仑适配各种人工智能任务,包括语音识别、自然语言处理、图像识别和自动驾驶。从百度今年发布的多款人工智能产品(如小度智能音箱等)看,打造从芯片到终端到应用到云端到服务的闭环,是百度AI战略落地的思路。
      令人关注的是,“昆仑”的诞生使得百度AI具备了更完备的软硬一体化能力。资料显示,百度AI拥有众多落地案例,覆盖20多个领域,其中,百度对话式AI操作系统DuerOS和百度Apollo自动驾驶平台创造着AI落地的“中国速度”。此次开发者大会上,百度CEO李彦宏和金龙客车董事长谢思瑜进行视频连线,共同宣布百度和金龙客车合作的全球首款L4级量产自动驾驶巴士“阿波龙”正式量产下线。而EasyDL是百度为几乎没有接受过技术培训的人开发的一种深度学习工具,藏援医生陈静飞利用百度EasyDL可以自己制作诊断工具,研发处一套更有效的筛查寄生虫系统,帮助藏地牧区人民更便捷地获得寄生虫感染的识别诊断,其识别能力相当于一位有20多年临床经验的检验专家。
      MIT称,“定制硬件将有助于百度以更低的成本提升其人工智能功能。”百度发布的中国首款云端芯片标志着,中兴通讯事件后中国疲弱的半导体行业开始复兴,是中美日益紧张的贸易关系正在激发中国对基础技术的兴趣的最新迹象。
      “中国改革开放40年,迎来了中国IT产业的爆发式增长,但是我们一直没有自己的高端芯片,高端芯片一直是靠进口的。某种意义上来讲,这是我们这一代从业者心中永远的痛。但是,当人类进入到人工智能时代的时候,情况就会发生巨大的改变。百度大脑背后越来越多要靠自己研发的高端芯片去满足全世界对于AI能力的需求。”李彦宏在当天百度开发者大会上这样表达百度做好人工智能的决心。
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